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01月15日

微軟Windows 8如何“殺死”傳統PC

微軟CEO史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)表示,微軟將在蘋果所涉足的任何領域與其展開全面競爭。同時,鮑爾默不排除微軟開發智能手機的可能。

  從目前我們所看到的Windows 8來說,除了Metro界面這張“皮”,似乎還看不到太多與以前操作系統的差異。Windows 8如何“殺死”傳統PC?微軟如何與蘋果展開全面競爭?這一切的秘密,恰恰可能就在“Metro”上。而這正是微軟在不遺余力推廣的Windows 8和Windows Phone重要特性,也是目前我們看到Windows 8和Windows 7最大的不同之處。

  Metro,又稱Metro UI,已用于移動操作系統Windows Phone 7和多款微軟產品,微軟Segoe字體家族的一員——Segoe WP——為本系統的字體。微軟確認本設計風格會部分的用于Windows 8和Windows Phone 8.0,而且,根據最新泄漏的非官方圖片,下一代Office也將采用本設計方案。微軟也計劃應用本設計風格到微軟的其他產品,比如Xbox 360。

  Metro英文意為地鐵,正是機場和地鐵的指示牌給了微軟設計團隊靈感,設計團隊說Metro是來源于美國華盛頓州金縣地鐵的標識。地鐵的標識風格用大字體能吸引人注意力。微軟認為Metro設計主題應該是:“光滑、快、現代”。Metro的圖標設計也會不同于Android和iOS。

  操作系統和地鐵有什么關系呢?要理解METRO,首先要理解Windows,什么是Windows,這個問題可能聽起來很白癡,但是這恰恰是幫助我們理解Metro的關鍵所在。

  從DOS到Windows,最大的變化是通過圖形化的界面GUI來操作電腦,而不是DOS的命令行輸入。在過去很多年里,操作系統功能越來越強大,體積也越來越大。大家習慣于安裝系統,安裝程序,存儲數據,運行程序,輸入數據、得出結果的模式,由此帶動了從CPU、主板、硬盤、內存、顯卡和鍵盤鼠標的PC時代來臨以及相關的應用軟件產業生態鏈。

  但是,在互聯網普及、云計算時代來臨之際,我們突然發現,數據存儲在云端、運算在云端。此時的PC變成一個數據輸入和輸出的界面,用戶需要的只是找到進行某項應用的入口,除了一些特殊要求如高性能游戲以外,PC在本地需要進行的運算和存儲在將來會越來越少。

  基于這樣的變化,將來的操作系統會發生非常重大的變化,我們可能根本不需要原有PC中的一些硬件設備,或者對硬件設備的性能需求將會逐步降低,用戶更多是需要快速在他們的各種應用中找到想要的入口,而數據的運算、反饋和存儲都在云端進行。

  這樣的情況下,將來的操作系統可能不再需要原來的那些系統管理功能了,也不需要復雜的程序管理功能等等,只需要提供一個互聯網接入的入口以及更加便捷的應用管理界面。從傳統意義上來看,瀏覽器界面是最適合做這個事情的,畢竟至今為止我們訪問互聯網大多數時候都需要通過瀏覽器,直到APP應用模式的出現。越來越多的APP應用出現了,而大多數APP應用,實際上是一個互聯網應用的接口,隨著應用增多,對應用的管理變得越來越重要,如何能夠在大量的應用中找到自己需要的呢?類似地鐵的METRO界面也許是微軟認為最好的APP應用管理方案,Metro誕生了。

  怎么樣?PC聽起來是不是像地鐵站?大家在地鐵站里按照各種指示牌迅速到達乘車地點,地鐵只是一個中轉運轉的機構,并不負責人到底要去哪、干什么。如何讓地鐵站更加高效快捷運轉是其唯一目的,而在其中,各種指示牌扮演的角色就非常重要了,快速指引大家迅速到達需要的站臺。

  我們可以大膽預測,Windows 8現在使用Metro和傳統操作系統兩種界面切換模式只是一個過渡方案,這樣可以在目前新Windows的生態環境還沒有完全建立起來的情況下照顧傳統開發者,同時也照顧大多數在使用傳統操作系統的用戶。

  將來,WIN9、WIN10系統的變化可能會更大。將來的Windows將變成一個真正的平臺:有應用商店,所有的開發者可以在上面開發應用,用戶付費使用,微軟和開發者分成,這不就是蘋果的模式嗎?為了營造這個生態系統,微軟甚至不惜在Windows Phone 8.0改用與PC端操作系統一樣的NT內核,放棄了Windows Phone 7.5的WINCE內核,導致Windows Phone7.5手機無法升級到8.0,就是為了能讓手機操作系統的生態系統能和PC操作系統的生態系統完全打通。這樣對于Windows Phone8.0的開發者來說,他們的應用很容易獲得來自PC端的大量用戶,而對于微軟來說,也能將原來在Windows上的應用開發者平移到Windows Phone 平臺上,并且能讓Windows Phone 平臺上的開發者數量、應用數量和用戶數量大增,形成龐大的生態系統。微軟不惜短期犧牲諾基亞等一干Windows Phone 7.5手機廠商的利益推出全新NT內核的Windows Phone 8.0,可謂用心良苦,只有這樣,才能幫助Windows Phone 這個后來的智能手機系統具有更強的競爭力,否則難以與IOS、ANDRIOD展開正面競爭。

  將來的Windows操作系統,可能就只剩下METRO這張“皮”了,這時候,像METRO這樣的UI界面將變成整個操作系統的核心,傳統操作系統的概念將被完全顛覆,傳統PC的概念也會被顛覆,這也許就是比爾蓋茨所說的“Windows 8將殺死傳統PC”。而隨著Windows和Windows Phone 的生態系統打通以后,操作系統也開始變成一個平臺,這就是鮑爾默所說的“和蘋果展開正面競爭”。